“El balonmano es un juego de dioses”


Una vida ligada a este deporte sin descuidar sus funciones como educador y sin olvidar sus raíces guanacastecas. Eliecer Rojas Barrantes, es el actual entrenador de la Universidad de Costa Rica, sin embargo, está relacionado con el balonmano desde la década de 1980

“El dinosaurio del balonmano” se retirará el próximo año para disfrutar de su pensión y cumplir varias metas personales, no obstante, su principal aspiración es la de seguir aportando en el crecimiento del deporte.

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El equipo de la UCR ganó el Campeonato Universitario.

Rojas desea compartir todo el conocimiento que ha adquirido con el paso de los años y promover el balonmano entre los jóvenes. A continuación, le presentamos la historia del actual campeón del torneo universitario.

¿Por qué decidió ser entrenador de balonmano?

Cuando inicié mis estudios en la universidad me encontré con un deporte nuevo que promovía grandes valores, disciplina, respeto y lealtad entre los jugadores que pertenecían a un equipo y su entrenador, todos trabajando con humildad para ello.

¿Qué es lo que más disfruta de esa función?

Lo más importante es ver cumplido tus objetivos partido a partido y ver el crecimiento de los jugadores. Como tal, observar el llamado de muchos a selecciones gracias al trabajo de un equipo que muestra una filosofía de juego dentro y fuera del campo de juego.

No puedo olvidar que una vez un entrenador me dijo ” los seleccionados convocados de un equipo son la unión de un trabajo de un grupo porque por sí solos no pueden con todo“.

¿Actualmente cómo prepara a los jugadores?

Nosotros, en nuestro equipo, trabajamos a conciencia desde el principio de año, mientras otros están de vacaciones, nuestros muchachos sacrifican su tiempo y con humildad, realizan un trabajo para alcanzar los títulos.

Es muy duro, pero si quieres ser de los mejores debes trabajar como los mejores, no tengo ninguna duda de lo mucho que hacen y eso se observa en la tabla de posiciones del Torneo Nacional y la convocatoria a selecciones de este 2017 y los años pasados (16,15,14,13,12,11).

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¿Cómo hace para manejar a su grupo de trabajo?

La mayor ventaja con la que cuento es que los jóvenes de la UCR, son muchachos responsables en los objetivos planteados por el equipo en busca de colocarnos siempre entre los mejores del país, ” son jóvenes muy inteligentes”, comprenden muy rápido, resolvemos lo que nos pasa en el juego muy acertadamente, por la lectura que tenemos de nuestros rivales.

¿Cómo ha sido su experiencia de trabajo con el equipo de UCR?

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Rojas ha estado ligado al balonmano desde la década de 1980.

Gratificante y formidable, que puedo pedir más si con ellos desde 2011 que tome el equipo sabía que la tarea era difícil pero también tenía conocimiento que el material estaba ahí como un diamante en bruto que debía ser esculpido, si no me remito a las posiciones obtenidas a nivel universitario como en los torneos de la Federación. Nos falta crecer mucho más, pero se va por buen paso.

¿Cuáles son las expectativas del equipo?

Siempre han sido y serán buscar los títulos nacionales a nivel universitario como los de la Federación, nosotros trabajamos para ello.

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¿Cuál considera que ha sido el cambio más grande que ha sufrido el balonmano a lo largo del tiempo?

Uno es la forma en que se administra ahora, creo que estamos mejorando año a año y es aquí en donde todos los que estamos inmersos en el deporte debemos aportar para ayudar en el crecimiento de nuestros equipos y por ende el crecimiento de nuestras selecciones.

Un trabajo serio trae avances serios a nivel nacional, todavía falta mucho, pero se va por buen camino, sino observar la cantidad de jóvenes que lo están practicando

¿Qué es lo que más va a extrañar cuando se retire?

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Rojas está cerca de pensionarse pero espera seguir ligado al deporte que tanto le apasiona.

¡Todo! Los que hemos disfrutado de esto llamado balonmano, no es solo jugar, es una familia llena de alegría y sobre todo de gran respeto que infunde este deporte. Los amigos y la adrenalina que se produce segundo a segundo de cada partido, son tan emocionantes, atrevidos en la táctica defensiva y sobre todo de mucha magia al atacar. Es un juego de dioses. Y como olvidar a mi equipo y sus integrantes, a los cuales, admiro a cada uno de ellos, la UCR.

¿Cuál es su próximo plan de vida, desea seguir ligado a la disciplina?

Yo siempre he creído que no puedes dejar de otorgar a las nuevas generaciones el aprendizaje adquirido gracias a la experiencia recorrida y estar aprendiendo constantemente. Quiero realizar cursos, aprender más y más y luego venir ayudar a la Federación y a todos aquellos que quieran mejorar en pro de los jóvenes.

Estoy seguro que podemos llegar muy pero muy lejos si todos pensamos en ayudarnos todos para llevar al balonmano a un óptimo desarrollo. Sin olvidar que quiero también criar vacas y desarrollar toros de monta, que es característico de la zona de donde provengo que es Santa Cruz de Guanacaste.

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¿Qué es lo más difícil de ser entrenador?

Lo más difícil es cuando terminas de serlo, dar paso a otras etapas. Los que estamos ligado a esto sabemos que si vivimos el balonmano no es por dinero, es porque amamos lo que hacemos y es parte de nuestro ser. Como decimos muchos se respira balonmano al 100% durante toda la vida.

¿Cuál considera que ha sido su mayor logró?

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El profesor Rojas explicó que fue un orgullo representar al país en distintas competiciones.

Bueno en este aspecto mi mayor logro es el ” ser recordado por lo que hice como jugador y lo que he ayudado a formar algunos jóvenes“. En cuanto a títulos estos llegan y se van, pero un abrazo un saludo, una ayuda, una contribución y hasta un sufrir están ahí.

Si te recuerdan solo por títulos, entonces estoy orgulloso del equipo que hizo historia y que todavía aporta con jugadores ahora convertidos como entrenadores “El Palacio”, una de los años 90, lo ganó todo y contribuyó al desarrollo del balonmano nacional”.

¿Cuál ha sido el momento que más ha disfrutado?

El representar a Costa Rica en el balonmano internacional, en Panamericanos, Centroamericanos, Olímpicos Mexicanos, Centroamericanos y del Caribe entre otros, que orgullo escuchar el Himno Nacional de tu país y saber que estás representándolo, que no era un simple viaje, era una misión darlo todo con humildad y trabajo para ubicarlo dignamente en el ámbito internacional.

Y otro no menos importante es ver a mis jugadores triunfar, no tiene palabras observar la felicidad en sus rostros.

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Si tuviera que darle un consejo a algún entrenador joven o a un deportista de balonmano, ¿cuál sería?

Trabaja porque amas lo que haces, no te mofes de lo logrado y de lo que sabes no humilles a nadie, no creas que eres mejor que nadie y lo más importante, nunca dejes la humildad en casa, porque ella es la mejor forma de vivir y trasladar lo aprendido con el tiempo a los demás, así te recordarán con agradecimiento total y serán los que llevarán tu legado mucho más lejos.

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