“El balonmano no es un simple deporte, es hacer amigos, es un estilo de vida”


Mariela Araya es una deportista carismática, sonriente y que siempre trata de superarse partido a partido para ser mejor. Con una zurda prodigiosa, ella trata de dar lo mejor de sí en cada competencia.

El balonmano paso a ser parte de su estilo de vida, en donde, ella procura disfrutar de cada momento, de los triunfos y las derrotas que dejan enseñanzas. Araya cerró el 2017 con un Subcampeonato Nacional en la escuadra de San José Handball y con una medalla de plata en los Juegos Centroamericanos que se realizaron en Managua, mientras que, el 2018 lo inició alcanzando la victoria en el Torneo Júnior junto a su equipo de CODEA Alajuela.

¿Cómo inició en el balonmano?

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De izquierda a derecha: Mariela Araya, Esmeralda Umaña, Adriana Campos y Allison Elizondo.

Hace cuatro años inicié en el balonmano porque una amiga me comentó sobre el deporte y me pareció curioso el hecho de practicar un deporte nuevo aprovechando que estaba de vacaciones. Yo comencé en CODEA, aunque anteriormente ya había estado, pero en volleyball, y la verdad es muy chiva.

Siempre voy a estar agradecida con Diego Campos por llevarme a los primeros Juegos Deportivos Nacionales (JDN), porque como dice él yo “iba de colada” y luego al profe Dionisio porque fue el que me eligió para el proceso de la selección, Seidy también fue un gran apoyo.

El apoyo de mis papás ha sido vital para que yo esté donde estoy y siempre les voy a estar agradecida porque desde el principio ellos estuvieron ahí en todos los entrenamientos, papi me llevaba y mami siempre nos acompañaba sin importar dónde fuera la práctica.

El balonmano no es un simple deporte, es hacer amigos, es un estilo de vida. Las amistades que ha dejado en mi vida como “Las Chichis” (Allison Elizondo, Adriana Campos, Esmeralda Umaña, María José Polanco), también me dejó a mi mejor amiga que es Allison y hasta me dio el amor (risas). Tengo que darle gracias a Dios porque me llevó hasta el balonmano.

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¿Qué es lo más difícil de practicar balonmano?

Yo creo que lo más difícil es acoplarse a todo el ambiente que implica el balonmano porque hay que lograr un buen rendimiento tanto en el estudio como dentro de la cancha, pero no es imposible. La etapa más fácil, por llamarlo de alguna manera, fue durante el colegio porque sólo iba a clases, estudiaba y después iba a entrenar, sin embargo, ahora tengo más compromisos y tengo que clasificar muy bien mis prioridades; creo que todo es cuestión de disciplina y si desde un principio la persona se acostumbra, uno lo puede ir llevando poco a poco.

Uno sacrifica mucho tiempo con la familia y con los amigos porque prácticamente el tiempo que tengo libre es para el balonmano.

¿Cuáles son sus metas en el balonmano?

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Araya logró el subcampeonato con San José Handball durante el Torneo Nacional 2017.

Creo que lo más importante es nunca quedarse en la zona de confort y siempre hay que buscar más, ser mejor… A veces no hay que quedarse sólo con el entrenamiento porque si yo quiero mejorar y aportarle más a mi equipo tengo que buscar otras actividades como ir al gimnasio o si sé que estoy lanzando mal debo llegar media hora antes del entrenamiento y me pongo a practicar. Todo es cuestión de buscar.

¿Cuáles son las principales características que debe tener una persona para desempeñarse como extremo?

Un extremo debe ser muy rápido y ágil… Cualquier posición siempre requiere de mucha concentración.

¿Cree que el hecho de ser zurda es una ventaja dentro de este deporte?

Me parece que desde el inicio fue la ventaja principal para que me llamaran a la Selección Nacional, porque sea como sea cuesta mucho encontrar zurdos.

¿Cómo fue su primer partido?

La verdad estaba demasiado perdida porque apenas tenía cerca de un mes y sino es que menos de estar entrenando un deporte que hasta ese momento era prácticamente que desconocido para mí. Recuerdo que fue en un fogueo que jugamos en Alajuelita, contra Liberia, en ese partido me defendía una chica que media como el doble que yo (risas) y yo no pude hacer nada, pero estaba demasiado feliz porque la sensación de que me llevarán a un partido fue increíble.

¿Cómo fueron sus primeros pasos en la Selección Nacional?

En el primer proceso de la Selección Nacional Juvenil, yo recuerdo que ellas iban para El Salvador (sino me equivoco) y yo quedé fuera de ese Trophy, sin embargo, yo no dejé de entrenar porque sea como sea el hecho de estar en la selección y tener la oportunidad es demasiado chiva, yo en serio estaba realizada.

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Mariela inició su carrera deportiva en el equipo de CODEA.

Después, el profe Dionisio me llamó luego de un entrenamiento y me dijo que era una lástima que yo no pudiera ir pero que ya no se podía hacer nada porque la lista ya estaba cerrada, pero que ellos (los encargados de la Selección Nacional) habían visto mi esfuerzo y me iban a dar la oportunidad de estar en la selección mayor y yo no sabía que hacer de la felicidad porque todas las que estaban eran demasiado buenas. Recuerdo que en el segundo partido que tuve con CODEA en el Gimnasio Nacional, la Selección Nacional estaba jugando y pensé “que chiva, algún día yo estaré ahí”.

Incluso, durante ese año salí tres veces del país con la sele, en el primer viaje fuimos a México para hacer un campamento, ahí jugamos contra la selección mayor de ese país y unos equipos de ligas menores. Recuerdo que jugué un partido completo contra la escuadra nacional mexicana y fui demasiado feliz (risas) yo hice cuatro goles, pero claro, ellas me bailaban en defensa; en el primer tiempo yo corría y corría y me sentía demasiado cansada, pero le puse el doble y lo terminé… Yo sentí que lo hice muy bien.

¿Qué siente cuando juega con la Selección Nacional?

Hasta que se me detiene el corazón cuando cantamos el himno, ponerse el uniforme de la sele es como decir… ¡Uff qué nivel! Creo que no tiene comparación porque en esos instantes todo el cuerpo tiembla y es una sensación indescriptible.

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Cuéntenos un poco sobre la experiencia en los Juegos Centroamericanos y del Caribe Veracruz 2014

El profe había hablado conmigo de que yo no iba a estar para lista de Veracruz, pero luego, creo que unas compañeras se lesionaron y quedó ese campo… La verdad no me lo esperaba y yo estaba consciente de que no iba a ir, sin embargo, uno nunca sabe lo que puede pasar y yo obvio estaba súper realizada porque con 15 años ya iba con la sele para allá.

La experiencia fue muy buena porque el nivel de los demás equipos era mucho mayor porque no sólo era ver a México, sino también a la República Dominicana, Cuba… ¡Ellas eran enormes! Yo con estar en la banca en una representación mayor yo era feliz porque podía apoyar a mis compañeras.

¿Qué sintió al ser titular en la Selección siendo tan joven?

Es un esfuerzo de mucho tiempo porque ya tengo bastantes años de estar en esto y creo que todo esfuerzo tiene su recompensa.

¿Qué significó ganar la medalla de plata en los anteriores Juegos Centroamericanos?

Ese no era nuestro objetivo porque todas íbamos con la mentalidad de ganar la de oro, pero al final, creo que en ese torneo se luchó bastante e hicimos lo que pudimos y estuvimos muy cerca de la meta porque hubo un momento durante la final en la que ambos equipos estaban muy parejos, ese partido se disfrutó mucho.

¿Qué sintió cuando anotó el fly contra El Salvador en los anteriores Juegos Centroamericanos?

(Risas) Yo creo que ha sido como de las cosas más chivas que me ha pasado… Es muy curioso porque a nivel Centroamericano esos goles no se ven entonces fue como “jamás en la vida”, nosotras molestamos en los entrenamientos en que vamos a hacer un fly. Yo jugué balonmano de playa y no soy de saltar porque siempre me pasa algo, pero el fly era de las jugadas que más me salía porque el 360 me cuesta mucho y yo creo que al final todo se reflejó en ese gol.

Fue un gol de puro instinto porque ahí es cuando uno piensa que “no hay que dejar morir ningún balón” y hay que luchar hasta el último segundo, pero también es mérito de Meme (Esmeralda Umaña) que había detenido un penal en la jugada anterior y luego el pase de Valeria (Camacho) que fue muy preciso.

¿Cómo fue la experiencia de su viaje a España?

Todo comenzó porque Cheché (María José Polanco) iba a ir allá y en uno de los entrenamientos de la sele mis papás estaban sentados cerca de los de ella y los padres de Cheché les dijeron a los míos que si yo quería ir… Después del entrenamiento mis papás me preguntaron que si yo quería ir y yo les dije que claro.

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Mariela fue pieza importante de la Selección Nacional que ganó la medalla de plata en los anteriores Juegos Centroamericanos.

Estuvimos un mes en Tenerife y ahí nos recibió el Club Balonmano Arona y la experiencia fue única porque era otro nivel, el hecho de ver a niños pequeños con un nivel muy alto comparado al de acá fue impresionante. Además, fuimos 10 días a Barcelona, pero esos sí fueron para vacacionar.

¿Cómo es Mariela más allá de la deportista?

Me considero una persona muy tranquila, dicen que soy muy risueña (risas) y me encanta bromear con las personas, me gusta pasar tiempo con mis amigos, ir al cine y compartir con mi novio.

¿Cómo fue su niñez?

No era de jugar con muñecas, me gustaba mucho pasar con cuadernos y jugar que tenía una pulpería (risas). Cuando era pequeña no practiqué ningún deporte, pero mi hermano sí porque jugó fútbol entonces toda mi familia lo acompañaba a los partidos.

¿A qué se dedica Mariela?

Este año empecé a estudiar Administración de Negocios con Énfasis en Recursos Humanos, porque mi papá tiene una empresa y me gustaría ayudarle porque él se ha dedicado mucho a la familia, nos ha dado todo y no está de más devolverle un poco… Y tal vez en un futuro yo sea mi propia jefa.

¿Cuáles son sus expectativas para los próximos Juegos Deportivos Nacionales?

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CODEA ganó el Torneo Júnior Femenino 2017-2018.

Desde hace dos años tenemos un objetivo que no hemos logrado alcanzar, que es la medalla de oro en los JDN. En los años anteriores perdimos dos finales y nos parece increíble… En la primera ocasión que el equipo de Turrialba nos ganó, bueno, fue la primera vez; pero la del año pasado fue una final que me dolió mucho porque en lo personal me preparé demasiado, sin embargo, creo que nunca es suficiente y aprendí que hay que seguir entrenando para alcanzar el objetivo y espero que este sea nuestro año.

¿Cuál ha sido su mejor momento en la disciplina?

El momento más chiva y que nunca voy a olvidar fue cuando ganamos el IHF Trophy 2016 con la Selección Nacional Juvenil en lo personal no fue un súper torneo, pero para el equipo fue increíble porque fue la primera sele juvenil que ganó de manera invicta la medalla de oro.

Antes de ese torneo yo fui a la Basílica de los Ángeles en Cartago y le prometí a La Virgen que si ganábamos le iba a llevar mi medalla y dicho y hecho, el día después de la victoria mis papás me llevaron y le entregué mi medalla.

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¿Qué le recomendaría a un joven que se desea iniciarse en el balonmano?

Que sea muy disciplinado y que se esfuerce mucho. Es muy importante que disfrute y que se atreva a buscar otro deporte que no sean los tradicionales, cuando uno entra en este mundo se da cuenta que es muy chiva.

¿Qué es lo que más importante dentro del balonmano?

Es muy importante que disfrute cada juego, a partir de ahí todo fluye… Lo más chiva de este deporte es que uno aprende a entender a los compañeros porque ninguno es igual entonces hay que comprender a las personas porque la reacción de cada uno es muy diferente… Es un deporte en el que el trabajo en equipo pesa demasiado.

Johan Berrocal Morales prensafecobal@gmail.com

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